Business Plan Scholarship Winners & Essays

Den vindende essay: Fall 2018

Denne essay blev indsendt af Jason Schiffner, vinder af Fall 2018 Business Plan Scholarship. Du kan læse mere om hans under essayet.

Jeg var målløs efter Air Force. Min karriere var alt for mig. På den sidste dag i min besættelse kørte jeg hjem med en pickup truck fuld af taktiske gear. Det gav økonomisk mening for Luftvåben at give slip på det gamle udstyr og skabe plads til nyt udstyr. Tingne tog det meste af min garage, så jeg troede at sælge den på eBay. Jeg udnyttede den professionalisme og det initiativ, jeg lærte gennem min Special Operations uddannelse og Afghanistan / Irak kamp erfaring. Kunderne var yderst tilfredse med mit produkt og service, og salget voksede hurtigt. Mine gamle holdkammerater, der også var adskilt fra militæret, spurgte, om jeg kunne sælge deres gear. Jeg var enig og indså, at min hobby var blevet en forretning. Jeg vidste, at jeg havde brug for en plan, så jeg kunne udvikle virksomheden og udvide. Jeg troede, at den næste vækstfase ville være lige så let som begyndelsen, men jeg udviklede nogle falske teorier.

Jeg havde en vision om at blive den næste store taktiske butik. Jeg lavede nogle grundlæggende antagelser i min plan. Jeg var overbevist om, at min nye plan var en god form for min fremtidige forretning. Men i løbet af de næste fem år viste virksomhedsrealiteten, at disse antagelser var lidt naive. Min plan fokuserede på tre formodninger: at produktkundskaber var afgørende for mine niche-markedskunder, at mere produktoversigt ville føre til mere salg, og at jeg skulle investere ressourcer til at identificere nye lagerkilder. Til sammenligning fandt jeg imidlertid ud af, at de tre mest kritiske aspekter af min forretningssucces var at kundeservice er vigtigere end produktkundskaber, at salget medførte større salg, og at min oprindelige opgørelse af lager var min unikke styrke.

Min plan antog, at produktkundskaber var en forretningsstyrke. Jeg havde ti års taktisk oplevelse. Jeg kendte den fortegnelse, jeg solgte med en grundig forståelse af arbejdet. Jeg var frisk ud af militæret med kamphandling. Jeg troede, at kunderne ville have stor værdi for min produktkompetence. Jeg opdagede dog hurtigt, at detailhandel er noget meget personligt. Når folk shopper for noget, de ikke har brug for, men lyst, er det fordi de vil tilfredsstille deres krav. Jeg indså, at kunderne ikke var interesserede i min produktkundskab, fordi det ikke havde nogen positiv indflydelse på deres evne til at opfylde sig gennem deres indkøb. Derfor var min åbenbaring simpel: kundetilfredshed er alt. De bruger jo de penge, der brænder virksomheden. Det er mere vigtigt, at kunderne er tilfredse med produktet, end hvis de forstår alt, hvad produktet kan gøre for dem.

Min forretningsplan antog, at jeg skulle levere en bred produktgruppe. Jeg solgte primært e-handel, og 90% af det var gennem eBay. Jeg troede, at hvis jeg havde hundreder af varer opført, at det ville skabe en bred trakt til at kanalisere kunder ind i min butik. Denne plan fungerede imidlertid ikke, fordi den enorme mængde produktfortegnelser førte til kundernes forvirring, det tog opmærksomheden væk fra mine rentable produkter og forårsagede, at eBay straffer min søgeplacering. Derfor valgte jeg at begrænse mine produktfortegnelser til varer, som jeg vidste, ville flytte hurtigt. Jeg solgte endda tabt, så varer ikke ville stagnere. Min opdagelse var forenklet: Salget førte til mere salg. Jeg indså, at det er mest kritisk at lave tilbud, selvom jeg taber. Det viser sig, at eBay og andre markedspladser gerne øger vinderne og movers.

Min forretningsplan antog, at en enkelt opgørelseskilde kan være et problem. Jeg ønskede mere kontrol over mit produktvalg. Gearet var sammenhængende mellem mine gamle kamerater, som jeg købte fra, og jeg blev hurtigt bekendt med den markedsniche. Men da det var på tide at skrive min plan, frygtede jeg, at lagerkilden ville tørre op. Derfor planlagde jeg at finde unikke produktkilder. Jeg konkluderede, at køb af bulk militæroverskud var en egnet metode til indkøb. Dette resulterede dog i nye problemer. Det store militæroverskud var dyrt at købe, dyrt at sende, og jeg havde ikke plads nok til det hele. Også selvom gearet lignede det originale udstyr, var det stadig forskelligt nok til at falde under en anden niche. Jeg havde ikke erfaring med det nye nichemarked, og mit salg var svagt. Min plan overvejede ikke et sådant subtilt skift i markedskategorierne. Jeg indså, at min unikke forretningsstyrke var en indvendig vinkel på at købe sjældne produkter til lave priser fra tidligere holdkammerater. Derfor flyttede jeg min strategi til at kilden fra deres netværk af gamle holdkammerater ved at tilbyde provisioner til henvisninger. Det fungerede. Selv om virksomheden så havde en vis grad af succes, var det tid for mig at fortsætte.

Jeg flyttede til Californien for at være nær familie og forfølge min nyfundne drøm om at fuldføre min uddannelse i musikundervisning. Musik var afgørende for min militærrelaterede traumatisk hjerneskade (TBI) genopretning. Derfor valgte jeg at sælge virksomheden. Efter fem års drift havde jeg stadig en perfekt 100% feedback rating. Jeg tilbragte mange nætter i butikken, og jeg prioriterede kundeoplevelse og tilfredshed. Jeg sendte hver pakke med omhu, tænkning,"Han vil virkelig elske dette!" Butikken var meget speciel for mig, og det føltes som et barn forlader hjemmet for college. Det var en bittersød succes. Butikken var mere end en forretning for mig, og jeg valgte at donere fortjenesten fra sit salg. Men jeg holdt fast på det mest værdifulde aktiv: mine lektioner.

Det vigtigste, jeg lærte om min forretningsplan forudsætninger, er, at fleksibilitet er nøglen til succes. Jeg valgte at tilpasse sig mine omstændigheder og opdatere min plan som jeg lærte af mine fejl. Disse fejl blev til sejre og er blevet brændstoffet for mit udfordrende nye eventyr i musikundervisning.

Tidligere Vindere

Efterår 2018 - Jason Schiffner fra San Jose State University

Forår 2018 - Kaylin Squyres fra University of Arizona - Eller College of Management

Efterår 2017 - Natalie Sullivan fra University of Massachusetts - Boston

Forår 2017 - Daybelis Gonzalez fra Loyola University (Chicago)

Efterår 2016 - Karys Rowe af Belmont University

Forår 2016 - Tina Nguyen fra Johns Hopkins University

Efterår 2015 - Evan Morgan fra Dartmouth College

Forår 2015 - Jake Berry fra Western Washington University

Efterår 2014 - Taylor Standford fra University of Nebraska - Lincoln

Forår 2018 Vinder

Kaylin Squyreser en studerende ved University of Arizona - Eller College of Management.

Forventet Major: MBA med fokus på markedsføring

Undtagen fra Essay:

Ved at antage, at selskabet fastholdt visse etiske værdier, var jeg i stand til at gennemføre en strategi, som jeg faktisk kunne komme bagud. Der er undertiden en forbindelse med forretningsfolk som rent kapitaldrevet. Da jeg snart vil begynde min kandidatuddannelse, der vil forberede mig til at blive en ung forretningskvinde, er jeg stolt over, at jeg trådte ind på feltet, der opretholder den integritet, jeg planlægger at opretholde i min karriere.

Efterår 2017 Vinder

Natalie Sullivan er studerende ved University of Massachusetts - Boston.

Forventet Major: Anvendt lingvistik

Undtagen fra Essay:

Da jeg tilmeldte mig at undervise en Business English-klasse til studerende, der lærte engelsk som andet sprog, indså jeg, at jeg havde brug for en bedre baggrund i nogle forretningskoncepter selv. Hvordan kunne jeg lære mine elever forskellen mellem overskud og omsætning, hvis jeg ikke selv forstod det selv? For at afhjælpe situationen blev jeg indskrevet på en business-klasse på forretningsplan, der bl.a. skulle formidle de grundlæggende aspekter af økonomi, regnskab, ledelse og reklame. Til vores endelige projekt måtte vi designe en forretningsplan for at introducere et nyt teknologisk produkt i et udviklingsland.

Opmuntret af mine ESL-studerende, hvoraf mange var fra spansktalende lande, valgte jeg at skrive en plan om at sælge et engelsktalende produkt i Nicaragua. Den første udfordring jeg fandt var at finde pålidelige markedsdata. Mange af de statistikker, jeg fandt online, var forældede eller unøjagtige, og at finde befolkningstællinger af potentielle kunder i et udviklingsland viste sig at være endnu mere udfordrende, fordi regeringen ikke altid havde opdateret folketælling eller optegnelser. Jeg var nødt til at dyve dybt ind i at undersøge demografi og økonomi i Nicaragua for korrekt at definere min placering og markedsandel. Den næste udfordring var at skrive et økonomisk resumé. Jeg havde aldrig beregnet en virksomheds pengestrømme eller overvejet finansieringskilder før, så jeg skrev det hele ned, så jeg kunne se realiteten af, hvor svært det ville være at forblive økonomisk solvent og finde økonomisk støtte. Jeg var nødt til at være præcis i hvordan jeg definerede mine vilkår - penge ville ikke bare falde ud af himlen, så jeg var nødt til at knuse tallene og vise præcis, hvor det ville komme fra. Jeg indså, at forsøger at appellere til potentielle investorer ville kræve endnu flere penge og hårdt arbejde, end jeg havde planlagt. Dette fik mig til at sætte pris på simpliteten og elegansen af ​​matematikken bag virksomheden - tallene ville ikke lyve: Hvis udgifterne var større end indtægter, blev jeg sænket.

Forår 2017 Vinder

Daybelis Gonzalez er studerende på Loyola University (Chicago).

Forventet Major: Forretningsledelse

Uddrag fra Essay:

Den mest udfordrende del om at oprette en forretningsplan var at undersøge terminologien og de forskellige aspekter ved at danne en forretning. Jeg har aldrig hørt om vilkår som SWOT-analyse, prisstrategi, eller at jeg havde brug for at inkludere så mange tal eller uddybe om langsigtede og kortsigtede mål. Fordi jeg ikke var bekendt med disse begreber, måtte jeg bruge online ressourcer til at blive vidende om emnet. SWOT-analysen gav perspektiv på mulighederne for vækst samt de trusler, som konkurrenter kan udgøre. Brug af disse begreber resulterede i justeringer af den oprindelige plan. Da det var færdigt, kunne jeg udfylde huller eller smuthuller, som kunne skade virksomheden.

Efterår 2016 Vinder

Karys Rowe er studerende på Belmont University.

Forventet Major: Marketing og Music Business

Uddrag fra Essay:

Dette sidste semester har jeg oprettet en marketing- og forretningsplan baseret på ideen om at introducere et nyt produkt til et udviklingsland. Ved at gå ind i dette projekt vidste jeg, at jeg ønskede at lave en plan for et produkt, som ikke kun ville sælge, men også hjælpe med udviklingen af ​​landets befolkning. Jeg valgte Indonesiens land. Dette land repræsenterer det økonomiske centrum i Sydøstasien, mens dets hovedstad, Jakarta, fungerer som Indonesiens industrielle center. På trods af disse anerkendelser er mere end 1/10 af den indonesiske befolkning stadig under fattigdomsgrænsen, og næsten 20% af børn under 5 år er undervægtige på grund af underernæring. Efter at have set sådan tragisk statistik vidste jeg, at jeg ønskede at oprette et firma og et produkt, der kunne kunne afhjælpe dette problem.

Indleverer den færdige forretningsplan, følte jeg mig mere gennemført end jeg nogensinde havde haft i min bachelor karriere. Jeg havde arbejdet i flere uger og gav min professor noget, jeg var stolt af. Det lærte mig, hvordan man anvender klasseværelset begreber til en virkelighedssituation og at være innovativ for at hjælpe med at løse et problem. Dette projekt tvang mig til virkelig at fokusere på at blive organiseret og være opmærksom på detaljer, analysere ethvert stykke demografisk information og statistik. Endelig gav dette projekt mig den tillid, jeg manglede at forfølge min forskning og påtage sig store projekter på trods af de udfordringer, jeg står over for på grund af min indlæringsvanskeligheder.

Forår 2016 Vinder

Tina Nguyen er studerende på John Hopkins University.

Forventet Major:Fysik & Pre-Med

Uddrag fra essayet:

Ved at skrive denne forretningsplan blev jeg bedre til at sætte mål, fordi jeg vidste, hvordan man lagde ud detaljerne om, hvordan man kom til slutningen. Jeg lærte at tænke for fremtiden og var i stand til at sætte ned mål, der ville være umulige i øjeblikket men sandsynligt senere.

Det gav mig en følelse af selvtillid og et brændende ønske om at arbejde så hårdt som muligt for at sikre, at tingene gik i overensstemmelse hermed. I løbet af mit første år som kaptajn fortsatte holdet til at vinde en pris for at overvinde forhindringer og et lige kønsforhold i Silicon Valley-regionerne, og i løbet af mit andet og sidste år som kaptajn havde vi kvalificeret til VM og kunne opkræve penge for omkostningerne ved at gå inden for en uge efter vores regionale konkurrence.

Efterår 2015 Vinder

Evan Morgan er studerende på Dartmouth College.

Forventet Major: Kvantitativ samfundsvidenskab

Uddrag fra Essay:

Den økonomiske oversigt over forretningsplanen styrede min første økonomiske idealisme mod virkeligheden. Da Roughrider Racing kun var en ide, havde jeg forestillet mig rigelig skolefinansiering og et velassorteret værksted udstyret med alle de værktøjer og materialer, vi skulle bruge til at lave en højtydende bil ... Skoleadministrationen nixed hurtigt enhver mulighed for officiel finansiering og tvang mig at overveje muligheder jeg havde anset mindre vigtig. Finansiel støtte, jeg indså, skulle komme fra personlige donationer og corporate sponsorships, ikke fra skolen. Holdet skulle arbejde hårdt for at minimere udgifterne og stræbe efter at sikre fællesskabsstøtte.

Dette afsnit overgik naturligt til markedsføringsdelen af ​​forretningsplanen, noget jeg ikke engang overvejede, da jeg begyndte skriveprocessen. I dette afsnit skitserede jeg en incitamentsplan for vores sponsorer, hvis donationer ville tjene dem fremtrædende pletter på vores RC-bil (ligesom en rigtig stockbil) såvel som på vores hjemmeside. Og jeg foreslog markedsføringsideer, som vi ville gennemføre i løbet af året for at sprede ordet om Roughrider Racing: plakater, flyvere, visitkort osv. Da jeg overvejede markedsføringsmulighederne for vores team, blev det indlysende, at vi skulle understrege donorbidragets velgørende karakter. Deres generøse donationer til vores team ville bidrage til at fremme livslang STEM-læring, ledelse og individuel indsats blandt vores teammedlemmer.

Forår 2015 vinder

Jake Berry er studerende på Western Washington University.

Forventet Major: Marketing

Uddrag fra essay:

Oprettelse af en forretningsplan til at starte en hjemmeside for sport ernæring var faktisk ret svært. Markedet er mættet med unøjagtig forskning, ubrugelige suppleringsoplysninger og farlige produkter, der rent faktisk kunne gøre mere skade end godt. For at kunne dele ordentlig information ville jeg være nødt til at grave meget dybere ind på, hvordan virksomhederne arbejdede og hvorfor de ville fremme ting, der slet ikke havde nogen gavn.

Vinter 2015 Vinder

Taylor Stanford er duel indskrevet på Indiana River State College og University of Nebraska - Lincoln.

Forventet Major: Grundskolen

Uddrag fra essay:

Da jeg skrev min første forretningsplan var jeg en femten år gammel mode blogger. Nuideen om en fashion blogger er ikke for langt ude på venstre felt, men tanken om en femten år gammelfashion blogger, der er lidt skør. Fashion blogging industrien er temmelig skåret hals, så fårvirksomheder at stole på at en femten år gammel pige vil bruge deres investering til at fremme sit internetblogging er lidt skør. Så en dag skrev jeg en forretningsplan og begyndte at give det tilVirksomheder, der ønskede at vide præcis, hvor deres produkter eller kompensation ville passe ind i minblog. Det var så tidskrævende, men jeg gjorde det. Til min overraskelse lærte jeg faktisk meget af det. jeglærte at skabe en forretningsplan, jeg havde brug for at blive organiseret. Jeg lærte det med succesFølg en forretningsplan Jeg skulle have brug for storslåede time management færdigheder. En anden ting jeglært var at skrive en forretningsplan skaber en stærkere tænker indenfor.

Se videoen: The Business Lounge Scholarship Winners! (Juni 2019).